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募资5000万美元,美国最大比特币挖矿公司Layer1拟推“挖矿一条龙”业务

2019-10-16 10:13:44 来源:Odaily星球日报 阅读:2427
   
美国也要有自己的“比特大陆”了?

本文来自 The Block,原文作者 Celia Wan & Frank Chaparro

Odaily 星球日报译者 | 念银思唐

一家由 Digital Currency Group(DCG)支持的投资基金正在把重点转向比特币挖矿业务,包括 PayPal 联合创始人兼风险资本投资者 Peter Thiel 在内的风险投资家们向这家估值 2 亿美元的公司注资 5000 万美元。

总部位于旧金山的 Layer1 周二(10 月 15 日)宣布,其已经从 Peter Thiel、Shasta Ventures 和加密行业领袖那里筹集了数百万美元的 A 轮融资。Layer1 联合创始人 Alexander Liegl 称,该公司最初是作为围绕隐私币 Grin 建立生态系统的维权基金(activist fund)而创建的,但现在已经转向比特币挖矿业务,并声称是美国第一家 “大规模” 的比特币挖矿公司。

借由此举,Layer1 将进入一个中国矿工已经主导约 70% 的市场——他们受益于较低的电价,入手比特大陆和嘉楠耘智等中国制造商生产的矿机也更加容易。根据 Blockchain.com 的数据,五大已知的矿池也都位于中国。尽管如此,Liegl 希望公司能脱颖而出——它将专注于降低电力成本,而不是最大化芯片效率。

“我们希望公司的芯片至少在 8 年内具有竞争力… 我们肯定是想拥有自己的芯片。我们也有自己的变电站:实际上,这就相当于拥有了自己的发电厂。”Liegl 表示。

为此,该公司在德克萨斯州购买了十几英亩土地以建造自己的变电站,并与北京一家半导体公司合作生产自己的挖矿芯片,还计划建造自己的矿机基础设施。根据 Liegl 的说法,公司最终的目标是拥有一整条比特币挖矿供应链,并垂直整合挖矿业务。例如,该公司可能扩展到借贷、衍生品和比特币市场各个细分领域的业务。Liegl 将该公司描述为加密领域的埃克森美孚(ExxonMobile)(注:埃克森美孚是世界上总市值最大的股票公开上市的石油公司)。

德州低电价 + 独有冷却技术

据 Liegl 称,虽然中国在比特币挖矿方面的成功部分归功于其廉价电力,但这种盈利模式也可以在德克萨斯州复制。事实上,德州的电价是世界上最具竞争力的之一,而且有许多可再生能源工厂,Layer1 可以利用它们来降低运营成本。

然而,德州炎热的天气可能会给挖矿带来巨大挑战。挖矿设施通常设置在温度较低的地区或空调环境中,以冷却矿机。为了利用德州的低电价,Liegl 说他们已经开发了一种特殊的冷却技术,只需消耗 3% 的额外电力。

“德州的电价一直非常有竞争力,目前的情况是,加密挖矿业内还没有人能够利用这一点,因为他们缺乏适当的冷却技术。”Liegl 言语中不乏自信。

挖矿不易,且挖且珍惜

可以肯定的是,与直接购买挖矿设备和使用当地发电厂的电力相比,从零开始建设一座挖矿设施的前期成本要高得多。上周,位于弗吉尼亚州的比特币挖矿公司 BCause Mining LLC 申请破产。2018 年,该公司承诺投资 6480 万美元,以成为“北美最大的加密货币矿商”。该公司现已雄心不再,共有 23 名债权人要求该公司偿还他们 1330 万美元。

Odaily 星球日报注:今年四月,Bcause Mining LLC 启动自愿申请破产程序。根据备案文件,Bcause 的资产预计在 100 万 - 1000 万美元之间,负债预计在 100 万 - 1000 万美元之间。申请破产的文件包含 Bcause 的债权人名单。根据名单,有担保债权人包括富达实验室等,无担保债权人包括亚马逊网络服务(AWS)等。其中有两项无担保债权值得关注:能源和电力公司 Dominion Energy Virginia 对 Bcause 的资产有 1459267.38 美元的无担保债权,另一项来自美国海关和边境保护局(US Customs and Border Protection),金额为 737041.90 美元。注:有担保债权是优先被考虑赔偿的。担保债权包括抵押物,而无担保债权不包括抵押物。

与此同时,在过去,外国投资选择的美国城镇往往面临当地社区的反对,怀疑这些矿业设施是否能真正提供他们所需的就业机会。例如,比特大陆曾表示将在德州建立最大的矿场,可创造 350 个工作岗位,但据 Wired 报道,哪怕是在今年早些时候的价格上涨期间,该矿场也只雇佣了不到 15 名员工。

然而,Liegl 认为,在美国经营一个矿场既有经济意义,也有意识形态意义:

“我非常强烈地认为,你需要一个美国的代表来在算力中创造更多的对称分布,这对社区和(比特币)协议而言绝对是一个净利好。”



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